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March 31, 2017 | History

Ugo Ojetti

1871 - 1946

Scrittore e giornalista fra i più eleganti ed autorevoli del primo Novecento italiano, nasce a Roma il 15.7.1871 da famiglia romana. Dal padre Raffaele (figlio di Benedetto Ojetti), noto architetto, trae l'inclinazione per le arti figurative ed i problemi di estetica.
Personaggio eclettico, ricco di talento, giornalista di vasta e profonda cultura letteraria ed artistica, rappresenta la figura centrale di una tradizione giornalistico-letteraria oggi scomparsa. Fu sostenitore dello "scrivere bene" e della nitidezza espressiva, interprete intelligente di una scrittura pulita, scevra di pedanterie e mai ridondante ed eccessiva.
Cronista principe, grandissimo osservatore di cose umane, appassionato promotore di cultura e scopritore di talenti, per natura incline alla valorizzazione dei giovani, questo soprattutto fu Ugo Ojetti nel panorama giornalistico-letterario italiano del suo tempo.
Indro Montanelli, parlando di un direttore del "Corriere della Sera" del secondo dopoguerra, gli rivolse forse il più alto e raro degli elogi: "Si preoccupa di scoprire talenti ed è soprattutto felice del successo di coloro che lancia". Molti infatti sono stati i "nomi nuovi" lanciati da Ojetti, solo a citarne alcuni: Giuseppe De Robertis, Pietro Pancrazi, Guido Piovene ed ancora, nel mondo giornalistco, Orio Vergani, Paolo Monelli, Indro Montanelli.
Seppe raccontare il costume italiano attraverso minuziose ricostruzioni di luoghi, paesaggi, volti, avvenimenti, con descrizioni ed osservazioni profonde. In questa direzione sono le "Cose Viste" (1921-1938) ed i "Taccuini" (pubblicato postumo nel 1954 dalla figlia Paola), documenti straordinari sia dal punto di vista storico che culturale dell'Italia tra la Grande Guerra e la crisi del regime fascista, in cui si ripropone al lettore di oggi il costume del tempo, la geometria espressiva e la finezza dello stile di un giornalista colto ed autorevole.
Ancor giovanissimo mosse i primi passi sulla strada del giornalismo con una serie di interviste ad un folto gruppo di letterati "di grido" sulle sorti della letteratura italiana: ad appena ventitre anni era già in grado di "dare del tu" ai più giovani dei suoi interlocutori i quali rappresentavano quanto di meglio offrisse la letteratura dell'epoca: da Carducci a Verga, da D'Annunzio a Pascoli, da Fogazzaro a De Roberto, dalla Serao a Capuana, da Ruggero Bondi a Ferdinando Martini, da Arturo Graf a Roberto Bracco, da Cesare Cantù a Marco Praga, da Pascarella a De Amicis, da Scarfoglio a Giacosa, solo per citare i nomi più noti.
Polemista vivacissimo ed arguto, Ojetti seppe conquistarsi considerazione e rispetto nel complesso mondo della cultura letteraria anche attraverso serrate polemiche con personalità del peso di Giovanni Pascoli e Luigi Capuana.
Vicinissimo a Gabriele D'Annunzio fin dal periodo romano ne conservò sincera amicizia e corrispondenza per vari decenni pur mantenendo sempre una coerente autonomia intellettuale ed umana nei confronti del dannunzianesimo.
Anche la sua adesione al fascismo, che tanti feroci ed ingiusti giudizi gli ha attirato nel secondo dopoguerra, fu sostanzialmente priva di intima convinzione ideologica. La sua educazione culturale, infatti, ed una formazione di tipo liberale, costituivano degli "anticorpi" resistenti ad ogni forma di totalitarismo. Come scrisse Montale in occasione della sua scomparsa avvenuta nella Villa "Il Salviatino" di Firenze nel 1946, "fare di Ojetti un letterato italiano-tipo per colpire tutta una classe di italiani pensanti e scriventi è troppo facile ed ingiusto".
L'attento e continuo lavoro di ricerca e valorizzazione dell'opera artistica resta testimoniato nelle sue pagine, nelle sue analisi critiche, nelle riviste di cultura da lui fondate e dirette quali "Dedalo" (1920), "Pegaso" (1929) e "Pan" (1933).
Come critico d'arte guidò con grandissima maestria l'organizzazione di tutte le grandi mostre fiorentine: quella del Ritratto Italiano a Palazzo Vecchio nel 1911, quella della Pittura Italiana del '600 e del '700 a Palazzo Pitti nel 1922, quella del Giardino Italiano a Palazzo Vecchio nel 1931, la Mostra Giottesca agli Uffizi nel 1937, la Mostra Medicea a Palazzo Riccardi nel 1939, la Mostra del Cinquecento a Palazzo Strozzi e la grande Mostra dell'Arte Italiana a Parigi nel 1935.
Alla sua vera vocazione, il giornalismo, non rinunziò comunque mai: collaboratore prima della romana "Tribuna" passò, ventisettenne, al "Corriere della sera". Venne inviato nel 1898 negli Stati Uniti a seguire la guerra contro la Spagna per l'indipendenza di Cuba tornandone con la gloria di una esclusiva intervista a Teodoro Roosevelt.
La sua collaborazione con il "Corriere" fu ininterrotta dal 1898 al 1943; ne divenne Direttore nel periodo 1926-1927. Nella conduzione del Corriere non dimenticò mai la tradizione del giornalismo; un certo stile nel linguaggio, nella titolazione, nei caratteri, riversando soprattutto il suo impegno nella terza pagina. Fu "Accademico d'Italia" dal 1930.
Di tutta l'opera di Ojetti, che varia dal romanzo alla critica d'arte, quella che definisce meglio lo scrittore sono senz'altro i volumi delle "Cose Viste" (1921-1938) in cui egli venne raccogliendo i suoi articoli di terza pagina del "Corriere della Sera".
In questi volumi sono i ritratti di uomini illustri, descrizioni di luoghi, notazioni di avvenimenti, interpretazioni di fatti, che ci conservano la cronaca più colorita di quanto è accaduto di notevole in quegli anni. In questo lavoro di attenta osservazione e commento l'aspetto emergente è quello del fine ritrattista: gli uomini e le cose che egli ha descritto sono stati sempre prima osservati con tranquillità, attenzione e curiosità. Quell'atteggiamento descrittivo più curioso che impegnato, sempre lievemente colorito di un disincantato scetticismo, fu frutto di un intelligente comprensione dei propri limiti umani ed anche di una naturale predisposizione del suo carattere che non fu certo quello di "maestro di vita" ma piuttosto di "maestro del saper vivere".
Morì nella sua Villa "Il Salviatino" a Firenze l'1.1.1946. La sua ricca biblioteca (circa centomila volumi) venne donata nel 1977 da sua figlia Paola al Gabinetto Viesseux di Firenze, dove si trova tutt'oggi, come fondo Ugo e Paola Ojetti.

Sulla lapide dove riposa nella "Badia Fiesolana" è il seguente epitaffio: "Qui riposa Ugo Ojetti, Romano. Amò e servì le Arti e la Lingua d'Italia. Le più limpide e umane sulla terra e per questo care a Dio".

ATTIVITA' PUBBLICISTICA E VARIA:

a) “Cose Viste” (in sette volumi 1921-1938);

b) “I Taccuini 1914-1943” (pubblicato postumo nel 1954 dalla figlia Paola);

c) “Alla scoperta dei Letterati” (1895);

d)) Fondatore Riviste Culturali “Dedalo” (1920-1933), “Pegaso” (1929-1933), “Pan” (1933-1935) ;

e) Organizzatore Mostre Fiorentine:
- “Ritratto Italiano” a Palazzo Vecchio (1911);
- “Pittura italiana del ‘600 e del ‘700” a Palazzo Pitti (1922);
- “Giardino Italiano” a Palazzo Vecchio (1931);
- “Mostra Grottesca” agli Uffizi (1937);
- “Mostra Medicea” a Palazzo Riccardi (1939);
- “Mostra del Cinquecento” a Palazzo Strozzi (1935);
- “Mostra dell’Arte Italiana” a Parigi (1935);

f) Collaboratore al Giornale “La Tribuna” (1895);

g) Collaboratore “Illustrazione Italiana” (1908-1909);

h) Collaboratore al “Corriere della Sera” ininterrottamente dal 1898 al 1943 (Direttore nel periodo marzo 1926 - dicembre 1927);

i) Accademico d’Italia (dal 1930);

l) Pubblicazioni d’arte:
- Ritratti di artisti italiani (in due volumi, 1911 e 1923);
- I monumenti italiani e la guerra (1917);
- I nani tra le colonne (1920);
- Raffaello e altre leggi (1921);
- La pittura italiana del Seicento e del Settecento (1924);
- L' Atlante di storia dell'arte italiana (due volumi, 1925 e 1934);
- La pittura italiana dell'Ottocento (1929);
- Atlante della storia dell’Arte (1933);

m) Collaboratore e nel Consiglio d’Amministrazione dell’ ”Enciclopedia Italiana Treccani” (1933);

n) Volontario Prima Guerra Mondiale con il grado di “Tenente”. Il Governo gli affidò l’incarico di vigilare per la salvaguardia degli oggetti d’arte e dei monumenti nelle zone colpite;

o) Fondatore e Direttore della collana di Emilio Treves “Le più belle pagine degli scrittori italiani” (1933) e quella di Rizzoli “I classici italiani” (1934);

p) Attività di romanziere e racconti:
- “Senza Dio” (1894);
- “Il gioco dell’amore” (1899);
- “Il Vecchio” (1899);
- “Le vie del Peccato” (1902);
- “Il Cavallo di Troia” (1904);
- “Mimì e la gloria” (1908);
- “Il matrimonio di Casanova” (1910);
- “Donne, uomini e burattini” (1912);
- “L’amore e suo figlio” (1913);
- “Confidenze di pazzi e di savi sui tempi che corrono” (1921);
-“Raffaello e le altre leggi” (1921);
- “Mio figlio ferroviere” (1922);
- “ Ritratti di artisti italiani” (1923);
- “ Bello e Brutto” (1930);
- “Ottocento, Novecento e via dicendo” (1936);
- “Sessanta” (1937);
- “Più vivi dei vivi” (1938);
- “In Italia l’arte ha da essere italiana?” (1942);
- “D’Annunzio. Amico-Maestro-Soldato” (pubblicato postumo dalla figlia Paola nel 1957);
- “Ricordi d’un ragazzo romano” (pubblicato postumo dalla figlia Paola nel 1957).

Marco Ojetti

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