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December 15, 2010 | History

Manuel Gálvez

18 Jul 1882 - 14 Nov 1962

Manuel (Manolo) Gálvez y Balugera.

Nació en Paraná (Entre Ríos, Argentina) el 18/VII/1882 y falleció en Buenos Aires el 14/XI/1962. Fue un prestigioso historiador revisionista de Argentina.

Provenía de una antigua familia criolla (descendía del fundador de Buenos Aires, Juan de Garay), acomodada y entregada a la política, recibió una esmerada educación en la provincia de Santa Fe y estudió Leyes en Buenos Aires, pero no quiso hacer carrera política ni entregarse a la abogacía y fundó en 1903 la revista Ideas. Viajó después por toda Europa. Junto a Ricardo Rojas y Leopoldo Lugones se comprometió con la denominada "reacción nacionalista" cuyo objetivo fue rescatar el legado cultural español y fomentar el orgullo por pertenecer a una misma raza hispánica. Hizo por entonces su única aproximación a la lírica con dos libros, “El enigma interior” (Buenos Aires, [s.p.i.], 1907) y “Sendero de humildad” (Buenos Aires, Moen, 1909), de sesgo posmodernista y centrados en las preocupaciones religiosas del autor, recientemente convertido al catolicismo. El 21/IV/1910, Manuel Gálvez contrajo matrimonio con Delfina Bunge, reconocida escritora argentina.

Desde la prensa defendió la profesionalización del escritor y se convirtió en un activo promotor de empresas culturales, revitalizando la vida literaria y periodística de la nación. Publicó las primeras obras de no pocos autores jóvenes desde las empresas editoriales que llegó a dirigir y propagó generosamente sus méritos mediante la crítica literaria en sus artículos periodísticos. Su primera obra importante fue “El diario de Gabriel Quiroga” y, “Opiniones sobre la vida argentina” (Buenos Aires, Moen, 1910), novela que suponía ya su acercamiento a la "reacción nacionalista" luego reforzado con su novela “El solar de la raza” (1913); siguió una multitud de novelas que hacen pensar en él como un Benito Pérez Galdós argentino, por su intención de reflejar fielmente todos los aspectos de historia reciente y de la sociedad contemporánea en su país. El propio autor así se lo propuso, como declaró en sus Memorias:
"Me refiero al plan que tracé en 1912. ¿Había en ese plan ambicioso alguna influencia de Balzac, de Zola, y, acaso, de Pérez Galdós y Baroja? No es imposible, sobre todo, del primero. La formidable construcción del maestro, que comprende toda, o casi toda, la sociedad francesa de su época, me tenía impresionado. Yo también soñé con describir, a volumen por año, la sociedad argentina de mi tiempo. El plan abarcaba unas veinte novelas, agrupadas en trilogías. Debían evocar la vida provinciana, la vida porteña y el campo; el mundo político, intelectual y social; los negocios, las oficinas y la existencia obrera en la urbe; el heroísmo, tanto en la guerra con el extranjero como en la lucha contra el indio y la naturaleza; y algo más."

Obtuvo el premio Municipal (Buenos Aires, Argentina) con “Nacha Regules” (1919) y el Nacional con “El general Quiroga” (1932). Acaso su novela más célebre sea “El mal metafísico” (1916), que pretende describir a su generación. Muy lograda es su novela “El gaucho de los cerrillos”. Como ensayista, si dejamos fuera sus innumerables artículos periodísticos, empezó con “Informe sobre el paro forzoso” (Buenos Aires, Alsina, 1913). Fue elegido académico de la Argentina de Letras y miembro correspondiente de la Real Academia Española. Fundó la sección argentina del Pen Club en Buenos Aires y fue nominado en tres ocasiones para el premio Nobel de Literatura. Hay un busto de Manuel Gálvez, en la plaza "Vicente López" en Buenos Aires (Argentina).

Entre su obra novelística la crítica destaca las obras siguientes: “La maestra normal“ (Buenos Aires: Nosotros, 1914), “El mal metafísico“ (Buenos Aires, Nosotros, 1916), “La sombra del convento“ (Buenos Aires, Agencia General de Librería y Publicaciones, 1917) y “Nacha Regules“ (Buenos Aires, Pax, 1919), “Historia de un arrabal“ (Buenos Aires, Agencia General de Librería y Publicaciones, 1922), “Hombres en soledad“ (Buenos Aires, Club del Libro, 1938).

Del conjunto de su obra se destacan tres de sus biografías: la de Hipólito Yrigoyen, la de Juan Manuel de Rosas y la de Domingo Faustino Sarmiento.

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